Alexander Graham Bell: Conheça o inventor do telefone

Alexander Graham Bell nasceu em Edimburgo, Nova Escócia, em 3 de Março de 1847 e morreu em 2 de Agosto de 1922. Foi cientista, inventor e fundador da companhia telefónica Bell. Historicamente é considerado o criador do telefone, embora existam indícios que apontam como legítimo inventor Antonio Meucci.

Bell nasceu na Escócia, numa família ligada ao ensino de elocução: o seu avô em Londres, seu tio em Dublin, e seu pai, Sr. Alexander Melville Bell, em Edimburgo, eram todos elocucionistas professados. Este último publicou uma variedade de trabalhos sobre o assunto, dos quais vários são bem conhecidos, em especial o seu tratado na linguagem gestual, que apareceu em Edimburgo em 1868.

Na obra, ele explica o método engenhoso de instruir surdos mudos, por meio visual, como articular palavras e como ler o que as outras pessoas dizem pelo movimento dos lábios. Graham Bell, seu filho distinto, foi educado na escola real de Edimburgo, onde se graduou aos 13 anos.

Na luta contra a surdez, o embrião do telefone

Aos dezesseis fixou uma posição como professor de elocução e de música na academia de Weston house, em Elgin, Escócia. O ano seguinte foi passado na universidade de Edimburgo. De 1866 a 1867 foi instrutor na universidade de Somersetshire em Bath, Inglaterra. Enquanto esteve na Escócia virou a sua atenção para a ciência da acústica, com o objectivo de melhorar a surdez de sua mãe.

Quando jovem mudou-se com a família para o Canadá onde se estabeleceram em Brantford, Ontário. Antes de sair da Escócia, Alexander Graham Bell virou a sua atenção para o telefone, e no Canadá continuou o seu interesse por máquinas de comunicação.

Projetou um piano que podia transmitir música a uma certa distância por meio de eletricidade. Em 1873 acompanhou seu pai a Montreal, Quebec no Canadá, onde foi empregado a ensinar o seu sistema de linguagem gestual. A Bell mais velha foi convidada a introduzir o sistema numa grande escola para mudos em Boston, mas declinou o posto em favor do seu filho, que se tornou logo famoso nos estados unidos pelo seu sucesso neste importante trabalho.

O pai da linguagem de sinais para surdos

Alexander Graham Bell publicou mais de um tratado sobre o assunto em Washington, e é principalmente com os seus esforços que os milhares de surdos mudos na América podem agora falar quase, se não completamente, tão bem quanto as pessoas que conseguem ouvir.

Em Boston continuou a sua pesquisa no mesmo campo, e esforçou-se para produzir um telefone que emitisse não somente notas musicais, mas articulasse a fala. Com financiamento do seu sogro americano, em 7 de Março de 1876, o escritório de patentes dos Estados Unidos concedeu-lhe a patente número 174.465 que cobre "o método de, e o instrumento para, transmitir sons vocais ou outros telegraficamente, causando ondulações eléctricas, similares às vibrações do ar que acompanham o som vocal.", ou seja o telefone.

Após ter obtido a patente para o telefone, Bell continuou suas experiências em comunicação, que culminaram na invenção da photophone-transmissão do som num feixe de luz - um percursor dos sistemas de fibra óptica actuais.

Também trabalhou na pesquisa médica e inventou técnicas para ensinar o discurso aos surdos. A dimensão do génio inventivo de Bell fica em parte patente nas 18 patentes concedidas em seu nome apenas e as doze que compartilhou com seus colaboradores. Estas incluem 14 para o telefone e o telégrafo, quatro para o photophone, uma para o fonógrafo, cinco para veículos aéreos, quatro para hidro-aviões, e duas para uma pilha de selênio.

Em 1888 era um dos membros fundadores da sociedade geográfica nacional e transformou-se seu segundo presidente. Era o receptor de muitas honras. O governo francês conferiu-lhe a decoração da Légion d'honneur (legião de honra), a Académie française atribuiu-lhe o prémio de Volta de 50 mil francos, a sociedade real das artes em Londres concedeu-lhe a medalha Albert em 1902, e a universidade de Würzburg, Baviera, concedeu-lhe o grau de doutoramento honoris causa.

Bell casou-se com Mabel Hubbard em 11 Julho de 1877. Morreu em Baddeck, Nova Escócia em 1922.

Graham Bell na guerra de patentes

Bell patenteou o seu telefone nos Estados Unidos no inicio de 1876, e por estranha coincidência, Elisha Gray aplicou no mesmo dia uma outra patente do mesmo género. O transmissor de Gray é suposto ter sido inspirado num dispositivo muito antigo conhecido como 'telefone dos amantes', no qual dois diafragmas são unidos por um fio esticado, e a voz é transmitida unicamente pela vibração mecânica do fio.

A patente de Bell foi contestada repetidamente e apareceu mais de um reivindicador para a honra e recompensa de ser o inventor original do telefone. O caso mais interessante foi o de Antonio Meucci, um emigrante italiano, que demonstrou com forte evidência que em 1849, em Havana, Cuba, tinha experimentado a transmissão de voz pela corrente eléctrica.

Continuou a sua pesquisa em 1852/3, e subsequentemente nos estados unidos e em 1860 delegou a um amigo que em visita à Europa procurasse pessoas interessadas na sua invenção. Em 1871 arquivou um requerimento no Gabinete de Patentes dos Estados Unidos, e tentou convencer o Sr. Grant, presidente da Companhia Telegráfica de Nova Iorque, a experimentar o instrumento.

A doença e a pobreza, consequência de um ferimento devido a uma explosão a bordo de um barco, retardaram suas experiências, e impediram que terminasse a sua patente. O instrumento experimental de Meucci foi exibido no exposição de Filadélfia de 1884, e atraiu muita atenção mas o modelo demonstrado não estava completo.

No pedido de patente de 1872 diz que " eu emprego o bem conhecido efeito condutor dos condutores metálicos contínuos como meio para o som, e aumento o efeito electricamente isolando o condutor e as partes que estão em comunicação. Isto dá forma a um telégrafo falador sem a necessidade de qualquer tubo oco." Na conexão com o telefone usou um alarme eléctrico.

Finalmente, em 11 de junho de 2002, o Congresso dos Estados Unidos aprovou a resolução No. 269 na qual se reconheceu oficialmente que o verdadeiro inventor do telefone tinha sido Antonio Meucci e não Alexander Graham Bell.

Companhia telefônica Bell

Bell e outros formaram a Companhia telefónica Bell em Julho de 1877. Em 1879 fundiu-se com a New England Telephone Company que deu origem à National Bell Telephone Company. Em 1880 formaram a American Bell Telephone Company, e em 1885 a American Telephone and Telegraph Company (AT&T), que em 1899 tornasse a companhia de holding para todas as Bell ventures, e continua activa até hoje.

Com informações da Wikipédia e www.alexandergrahambell.org